Танцюючі человечікі!

Смішні Історії

Вперше за багато років я бачив мого друга в такій прострації. Завжди енергійний, діяльний і невгамовний, Холмс нагадував зараз свого класичного клієнта – похмурий і апатичний, з неможливо пісним обличчям, він нерухомо сидів у своєму улюбленому кріслі, обхопивши коліна зчепленими в замок "руками, і невідривно, навіть не кліпаючи, дивився на клаптик папери, що лежить перед ним на підлокітнику. Вже тільки це, само по собі, демонструвало повну неординарність того, що відбувається. Я відкрив було рота, маючи намір дізнатися, яке невоображаемих розмірів лихо накликали на нього таку вселенську тугу, але тут мій погляд упав на килим і я буквально втратив дар мови – там, купою непотрібного мотлоху покоїлися останки речей, які я завжди вважав навіть не стільки невід'ємними аксесуарами побуту мого друга, скільки невід'ємними частинами цього неповторного свідоцтва божественного всемогутності, самого Шерлока Холмса – розламані і, як мені здалося, розтоптані уламки улюблених трубки, скрипки і ін'єктора. Якщо кінець світу дійсно настав, то я воотчію бачив підтвердження незворотності цієї події. Мій розум був не в змозі уявити таку катастрофу, яка могла б стати причиною позамежного божевілля, заволодів Холмсом в той жахливий мить, коли його підбори кришили ледь не його власну плоть.

Немов вражений громом, я завмер посеред вітальні, не здатний видати ні звуку. І, мабуть, усвідомивши, що більшого мені просто не винести, милосердне Провидіння обдарувало диво – Холмс ворухнувся, підняв голову і перевів свій неживий погляд на мене. Я відчув, як по спині заструілся холодний піт – на мене дивився мрець. Однак раніше, ніж охопив мене жах зробив свою чорну справу, зупинивши моє серце, погляд Холмса потеплішав, а на губах з'явилася настільки знайома мені іронічна усмішка.

Ads

– Мій добрий Ватсон, – вимовив він рівним, позбавленим емоцій, голосом, – З жалем повідомляю вам, що Шерлока Холмса більше немає.

– Та що таке ви несете, друже мій! – Випалив я в серцях, – Мало того, що ви ледве не довели мене до удару вашим втрачений виглядом, неживим поглядом і купою безцінних уламків на килимі – ви тепер зволите відкрито наді мною знущатися! Що значить «більше немає»? А хто ж тоді сидить переді мною?!

– Бездарна карикатура, доктор. Жалюгідна подоба колишньої величі. Порожній інкрустований футляр, з якого витягли його блискуче вміст, наповнивши звичайними лондонськими помиями! Скажіть самі, мій друг – хіба в цьому негідну чоловічок ви все ще дізнаєтеся кращого детектива сучасності? Ось – помилуйтеся!

І Холмс простяг клаптик паперу мені. Я обережно взяв його, знаючи як дбайливо ставиться мій друг навіть до незначітелним доказам. Синім чорнилом на ній були виведені три символи, безумовно схожих на своїх сумно відомих попередників, чию таємницю так блискуче розкрив великий Шерлок Холмс у гучному справі про «танцюючих чоловічків».

– Що скажете, Ватсон? – Запитав мій друг

– Елементарно, Холмс! – Дозволив я собі дружню «шпильку», – Я знаю одного чудового дешифровальщика, свого часу «розколола» цей диявольський код.

– Я ціную ваше почуття гумору, доктор. Але на жаль – цього разу я змушений визнати свою повну поразку. Мені виявилося не під силу розкрити таємницю цього напису. Я перепробував усі! Всі можливі шифри, всі можливі варіації перестановки алфавітних символів, всі варіанти заміни символів цифрами, а цифр – буквами! Я принизився до того, що попросив допомоги в Адміралтействі і Скотленд-Ярді! Ви розумієте, Ватсон?! Я! Я просив допомоги в них!! І все марно. Я змушений визнати, що цього злочину мені не запобігти! Єдине, що тепер очевидно – це не букви. Кожен символ є образом. І всі вони, окремо, мені зрозумілі! Але загальний задум, схоже, проясниться лише після того, як ми з вами прочитаємо в «Таймс» про найгучніше вбивство століття. А в тому, що мова йде про вбивство, у мене немає і краплі сумніву! Вбивстві, запобігти яке мій розум виявився безсилим. Я йду на спокій, друже мій. Великому Холмсу прийшла пора зайнятися вирощуванням орхідей.

– Але, Холмс! Чому ви вирішили, що за цими карлючками ховається злочин?

– Елементарно, Ватсон! Точніше, не злочин, а загроза його зробити. Цей лист, доктор, є загрозою. Ось подивіться – перший символ зображує абсолютну безпорадність. Це щось на зразок затвердження «Знайте – ви беззахисні, допомоги чекати нізвідки! Ви цілком і повністю в нашій волі! ». Бачите?

Я подивився не каракулі. Дійсно, перший символ чимось нагадував людину, розп'ятого на землі. Я уявив себе в такому положенні і відразу зрозумів, що навело Холмса на думки про беззахисність і безсилля.

– Добре, а другий?

– Це друге – і останнє – попередження, Ватсон. Бачите – у людини відсічена ліва нога? Це означає, що хтось не почув перше попередження і був суворо покараний.

Я знову опустив погляд на клаптик паперу. Холмс був правий. Другий символ відрізнявся від першого саме відсутністю «лівої ноги». Я відчув, що починаю розуміти відчай Холмса – комусь загрожувала біда, а ми, судячи з всього, нічим не могли допомогти. Я зітхнув.

– Дійсно, сумно. А третій, Холмс? Що означає третій символ?

– Зигзаг і вістря меча? Це ж просто, доктор! Просто, як божий день. Це означає «Роби, що велено – ніякі виверти не врятують тебе від підвішеного над твоєю головою меча». Жертва потрапила в тенета, з яких їй не вибратися. Але хто злочинець?! Хто жертва?! Чого від неї вимагають?! Розгадати цю таємницю я так і не зміг …

– А звідки ці малюнки, Холмс? – Запитав я

– О! Вибачте мене, Ватсон! Я ж зовсім не ввів вас в курс справи! Мені приніс це охоронець Міністерства Внутрішніх Справ. Він був у нестямі від хвилювання! Ця напис з'явився на …

У відкрилась двері вітальні з'явилася голова міс Хадсон.

– Містер Холмс, сер, до вас інспектор Лейстред зі Скотленд-Ярду. Впустити?

– Зрозуміло, моя добра міс Хадсон – понуро відповів Холмс, – Тепер панове з Скотленд-Ярду можуть відкривати мої двері ногами.

– Заходьте, інспектор! – Звернулася міс Хадсон до гостя, що стояв у неї за спиною. Лейстред, посміхаючись, увійшов у вітальню.

– Добрий день, панове! Містер Холмс. Доктор Ватсон. Моє шанування! Як ся маєте? Містер Холмс, я рівно на хвилину! Мене просили просили передати вам запрошення на церемонію, присвячену ювілею Скотленд-Ярду. На знак нашої вдячності за вашу неоціненну допомогу в розслідуванні злочинів і нашої високої оцінки вашого видатного таланту! Завтра, об одинадцятій ранку. Ми надішлемо за вами кеб. А зараз прошу мене вибачити – я повинен бігти! Другий тиждень без відпочинку займаюся цією нашою новою напастю! Ви чули? Так, російські емігранти! Страшенно неспокійний народ! Суцільні хулігани! Уявляєте – сьогодні вночі розписали весь паркан Міністерства Внутрішніх Справ якимось російським словом. З трьох букв. Кажуть – моторошно лайливим! Всього лише через двох днів затримки з дозволом на перебування! Жахливий народ! Жахливий! Ні краплі терпіння.

З цими словами Лейстред вклонився і вийшов з вітальні. Я прикрив за ним двері – і дуже вчасно! Інакше дикий крик Холмса – «Прокляті російські!» – Напевно до смерті налякав б боязку міс Хадсон.




Связанные записи

Cмешные приколы
Дата: Среда, Ноябрь 3, 2010 Рубрика:Cмішні історії. Получать комментарии этой записи поRSS ленте. Вы можете оставить комментарий, или обратную ссылку с вашего сайта.

Комментирование